अगस्त 2, 2021

अंकिता रैना, प्रजनेश गुणस्वरन एआईटीए द्वारा अर्जुन पुरस्कार के लिए नामांकित, बलराम सिंह, ध्यानचंद पुरस्कार के लिए एनरिको पिपर्नो

AITA Nominates Ankita Raina, Prajnesh Gunnswaran For Arjuna Award, Balram Singh, Enrico Piperno For Dhyanchand Award




एशियाई खेलों की कांस्य पदक विजेता अंकिता रैना और प्रजनेश गुणेश्वरन को राष्ट्रीय टेनिस महासंघ द्वारा प्रतिष्ठित अर्जुन पुरस्कार के लिए नामित किया गया है, जिसने ध्यानचंद सम्मान के लिए बलराम सिंह और एनरिको पिपर्नो के नाम भी भेजे हैं। अंकिता और प्रजनेश दोनों ने जकार्ता और पालेमबांग में आयोजित 2018 एशियाई खेलों में एकल कांस्य पदक जीते। अंकिता अब देश की सर्वश्रेष्ठ एकल (182) और युगल (95) खिलाड़ी हैं और अगले महीने टोक्यो खेलों में ओलंपिक में पदार्पण करने के लिए तैयार हैं।

अखिल भारतीय टेनिस संघ (एआईटीए) के एक अधिकारी ने कहा, ‘इस साल हमने अर्जुन के लिए अंकिता और प्रजनेश को नामित किया है, जबकि बहुत सम्मानित बलराम सर और एनरिको पिपर्नो के नाम लाइफ टाइम अचीवमेंट सम्मान ध्यानचंद के लिए भेजे गए हैं।’

28 साल की अंकिता पिछले तीन साल से बिली जीन किंग कप टीम में भारत की अहम खिलाड़ी हैं।

उन्हें पिछले साल भी ‘अर्जुन’ के लिए नामांकित किया गया था, लेकिन एशियाई खेलों के स्वर्ण पदक विजेता दिविज शरण पुरस्कार हासिल करने में सफल रहे। प्रजनेश वर्तमान भारतीय पीढ़ी के सबसे परिपक्व खिलाड़ियों में से एक हैं। अगर उन्होंने घुटने के तनाव के फ्रैक्चर के लिए पांच महत्वपूर्ण वर्ष नहीं गंवाए होते, तो उनका करियर पूरी तरह से अलग कहानी होती।
चेन्नई के 31 वर्षीय बाएं हाथ के बल्लेबाज, एटीपी चार्ट में 148 वें स्थान पर हैं, उन्होंने देश के लिए पांच डेविस कप मुकाबले खेले हैं।

लाइफटाइम अचीवमेंट श्रेणी में, बलराम सिंह, जिनका भारतीय टेनिस के साथ 50 साल पुराना जुड़ाव है, पिपेर्नो के साथ सम्मान के लिए होड़ करेंगे, जिन्होंने 1991-2001 के बीच लगातार 27 संबंधों के लिए डेविस कप टीम को कोचिंग दी थी।

भारतीय टेनिस में बेहद शर्मीले और गैर-विवादास्पद शख्सियतों में से एक 73 वर्षीय बलराम ने 1989 (दक्षिण कोरिया) और 1990 (जापान) में डेविस कप टीमों को कोचिंग दी।

वह खुद 1966 में जूनियर विंबलडन और जूनियर यूएस ओपन क्वार्टर फाइनल में पहुंचे थे। उन्होंने हमेशा सुर्खियों से दूर रहना पसंद किया है और पृष्ठभूमि में काम करना इस बात से स्पष्ट है कि उन्होंने पहली बार किसी पुरस्कार के लिए आवेदन किया है।

उन्होंने प्रतिभाशाली जूनियर खिलाड़ियों का समर्थन करने के लिए बलराम सिंह ट्रस्ट की भी स्थापना की। बलराम वरिष्ठ चयन समिति के सदस्य हैं और अतीत में इसका नेतृत्व भी कर चुके हैं।

उनके बच्चे – आशुतोष सिंह और शालिनी ठाकुर – ने भी अच्छे स्तर पर टेनिस खेला है। जबकि आशुतोष ने फेनेस्टा नेशनल जीता और डेविस कप पक्ष में एक रिजर्व खिलाड़ी भी थे, शालिनी ने फेड कप खेला है।

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59 वर्षीय पिपर्नो के पास एक प्रभावशाली सीवी भी है क्योंकि वह खुद 1982 के एशियाई खेलों के रजत पदक विजेता हैं और 1997 से 2003 तक भारत के पहले ग्रैंड स्लैम विजेता महेश भूपति के कोच थे। उन्होंने महान लिएंडर पेस के साथ भी यात्रा की। वह २००० और २०१२ के बीच भारतीय फेड कप टीम और बुसान (२००२), दोहा (२००६), और ग्वांगझू (२०१०) में एशियाई खेलों में राष्ट्रीय महिला टीम के कोच भी थे।

पिछले साल डेविस कप के पूर्व कोच नंदन बल ने ध्यानचंद पुरस्कार जीता था।

इस लेख में उल्लिखित विषय

अंकिता रैना
प्रजनेश गुणेश्वरन
टेनिस



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