सितम्बर 26, 2022

बक शोवाल्टर वही है जो मेट्स को चाहिए

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यह अगस्त 9, 1994 था, और यह एक ऐसा दिन है जो एक महत्वपूर्ण कारण के लिए, हमेशा के लिए, चमकदार लाल स्याही में, स्मृति और दिमाग की आंखों में चक्कर लगाता रहेगा: यह पहला प्रमुख लीग बेसबॉल खेल था जिसे मैंने कभी कवर किया था।

मैं निश्चित रूप से यांकी स्टेडियम के लिए जल्दी पहुंचा: यह सचमुच, केवल एक चीज थी जिसे मैं अपने पेशेवर जीवन के साथ करना चाहता था और मैं दिन को जब्त करने जा रहा था। उपयुक्त समय पर, लेखकों को प्रबंधक के कार्यालय में ले जाया गया। यह तब अलग था: प्रीगेम चैट एक टेलीविज़न शो नहीं था, बल्कि 20 मिनट की चॉक टॉक थी। लेखक कुर्सियों में बस गए। मैं एक दीवार के खिलाफ खड़ा था।

बक शोलेटर मुस्कुराया।

“आज तुम्हारे पास क्या है?” उसने पूछा।

और 20 अविस्मरणीय मिनटों के लिए यह … ठीक है, मंत्रमुग्ध कर देने वाला था। यह शुद्ध, अनफ़िल्टर्ड, बिना मिलावट वाली बेसबॉल बात थी – रणनीति, परिस्थितियाँ, कुछ भी जो आप सोच सकते थे। अनुभवी लेखकों द्वारा पेश किए गए सभी प्रश्न स्मार्ट थे – लेकिन उत्तर और भी अधिक थे। मैं अपना मुंह बंद रखने और बस इसे सब कुछ अवशोषित करने के लिए काफी स्मार्ट (या काफी डरा हुआ) था। यह बेसबॉल पर एक संक्षिप्त मास्टर क्लास में भाग लेने जैसा था।

बाद में मैंने एक लेखक से पूछा – यह शेरमेन था, द पोस्ट का युवा लड़का – “क्या यह हमेशा ऐसा ही होता है?”

“यहाँ के आसपास यह है,” उसने मुझसे कहा। “लेकिन उसे कहीं और मत ढूंढो।”

मैंने उस दिन के बारे में लगभग चार महीनों में अक्सर सोचा है जब से बक शोलेटर को मेट्स का प्रबंधक नामित किया गया था, सिएटल में एक रोते हुए क्लब हाउस के अंदर अपने पिछले 27 वर्षों के बाद न्यूयॉर्क शहर में ड्यूटी का उनका दूसरा दौरा। बेसबॉल तीन दिन बाद हड़ताल पर चला गया, लेकिन मैंने यांकीज़ के आसपास 1995 का एक अच्छा सौदा बिताया, और प्रबंधक के कार्यालय के अंदर बिताया गया हर मिनट एक और मिनट था जब मैंने बेसबॉल के बारे में कुछ सीखा जो मुझे पहले कभी नहीं पता था – आमतौर पर, कुछ मैं ‘ घ पहले कभी सोचा भी नहीं था।

यह एक कारण है कि यह मेट्स सीज़न – जो गुरुवार की दोपहर देर से वाशिंगटन, डीसी में नेशनल पार्क के अंदर, मौसम की अनुमति देता है – इस तरह के एक आकर्षक दैनिक अनुभव होने का वादा करता है। देखिए, मेट्स एक महंगा पहनावा है, और एक अनुभवी है। आपको क्लब हाउस में बहुत सी कडली बेसबॉल कहानियां नहीं मिलेंगी। अधिकांश खिलाड़ी एक या तीन बार ब्लॉक के आसपास रहे हैं।

लेकिन आप एक अलग तरह की गेंद देखने वाले हैं।

मेट्स
बक शोलेटर 26 मार्च, 2022 को मेट्स स्प्रिंग ट्रेनिंग के दौरान पत्रकारों से बात करते हैं।
कोरी सिप्किन

अब, यह स्वयं को स्पष्ट रूप से प्रकट नहीं करेगा। Showalter बिली मार्टिन या अर्ल वीवर नहीं है। आपको पता नहीं चलेगा कि वह कमरे में है क्योंकि वह अंपायर पर गंदगी मारता है, वाटर कूलर या पोस्टगेम कोल्ड-कट स्प्रेड पर काम करता है, या अखबार में अपने खिलाड़ियों और उसके मालिक के पीछे जाता है। यह उससे कहीं अधिक सूक्ष्म है।

और यह वही होना चाहिए जो मेट्स को चाहिए।

यह होना चाहिए, इसे और अधिक सटीक रखने के लिए, वास्तव में मेट्स ने क्या चाहा है।

“कभी-कभी,” शोल्टर ने जिस दिन उन्हें काम पर रखा था, उस दिन कहा, “जीतना सीखना खिलाड़ी के विकास का हिस्सा है।”

और यह भी एक टीम के विकास का एक हिस्सा है। मेट्स इन पिछले कुछ वर्षों में नेतृत्व के लिए भीख मांगने वाली टीम रही है, गुरुत्वाकर्षण के लिए भीख मांग रही है। अंत तक, उन्होंने ज्यादातर टेरी कॉलिन्स को ट्यून किया था। मिकी कैलावे एक उपद्रव था, फील्ड मैनेजर बनने के लिए एक विचित्र विकल्प था, इससे पहले कि उनके ऑफ-फील्ड मुद्दों का आरोप लगाया गया था। और जबकि लुइस रोजस एक स्मार्ट बेसबॉल आदमी है जो किसी दिन लगभग निश्चित रूप से एक सफल प्रबंधक होगा, यह उसके लिए गलत टीम और गलत समय था। मेट्स, अक्सर, ऐसा लगता है कि एक टीम हारने के कारणों की तलाश में है। और यह इस खेल में सफलता का एक कठिन रास्ता है।

Showalter की उपस्थिति चैंपियनशिप की गारंटी नहीं देती है। यह उनके बेसबॉल के फिर से शुरू होने का एक अच्छा हिस्सा है कि शोलेटर ने इसे कभी भी विश्व श्रृंखला में नहीं बनाया है। उस पर किताब? वह आपको दरवाजे पर लाएगा। लेकिन फिर किसी और को दरवाजा खोलना होगा: जो टोरे, या बॉब ब्रेनली, या रॉन वाशिंगटन। यह उनके रिकॉर्ड का हिस्सा है और शोलेटर इससे पीछे नहीं हटते।

मेट्स
बक शोलेटर मेट्स की जरूरत के प्रबंधक हैं।
कोरी सिप्किन

“आप आखिरी टीम बनना चाहते हैं, और सिर्फ एक बार नहीं,” उन्होंने कहा। “यह ऐसा कुछ नहीं है जो मेरे जीवन को परिभाषित करने वाला है, लेकिन यह कुछ ऐसा है जो मुझे अब हर दिन जगाता है।”

यदि आप मेट्स हैं, हालांकि, आप देखेंगे कि कैसे शोल्टर के ट्रैक रिकॉर्ड में उनके सभी चार स्टॉप – यांकीज़, डायमंडबैक, रेंजर्स और ओरिओल्स में तत्काल सुधार शामिल हैं – और आप वहां से शुरू करेंगे, इसके लिए यह भी है उनके स्थायी रिकॉर्ड का एक हिस्सा:

दो साल के अंतराल में, शोलेटर के तहत यांकीज़ 71 जीत से 88 हो गए। दो साल के अंतराल में, डायमंडबैक शून्य जीत से 100 तक चला गया। दो साल के अंतराल में, रेंजर्स 72 जीत से 89 हो गए। दो साल के अंतराल में, ओरिओल्स 66 जीत से 93 हो गए।

यह दुर्घटना से नहीं होता है। यह किसी के इशारे पर नहीं होता है। शोलेटर यही करता है और मेट्स इसके लिए तरस रहे हैं। उन्हें दरवाजे पर ले आओ? शोलेटर ऐसा कर सकता है।

और उन वर्षों में से एक – खासकर अगर उसके पास एक छोटी श्रृंखला में फेंकने के लिए मैक्स शेरज़र और जैकब डीग्रोम हैं – हो सकता है कि वह अंततः “ब्लू ब्लड्स” पर डैनी रीगन की तरह दरवाजे को भी बंद कर दे।

“आप इस खेल में बहुत कुछ गारंटी नहीं दे सकते हैं, लेकिन मुझे पता है कि हम तैयार होने जा रहे हैं और मुझे पता है कि हम डरने वाले नहीं हैं। यह हम पर एक अच्छी स्काउटिंग रिपोर्ट है।”

यह मेरी एक पुरानी नोटबुक, दिनांक 9 अगस्त, 1994 से फीकी नीली कलम में एक उद्धरण था। लेकिन यह निश्चित रूप से उसी व्यक्ति द्वारा, इसी तरह की परिस्थिति में, 7 अप्रैल, 2022 को कहा जा सकता था। अब, तब की तरह, न्यू यॉर्क की एक टीम कुछ हारे हुए जालों को हिलाकर बेसबॉल गेम जीतने के व्यवसाय में वापस आना चाहती है। अब, तब के रूप में, यह सच है: आप दूसरे लड़के की तुलना में अपने डगआउट में बक शोलेटर चाहते हैं।

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